Recorded by Harley Read 

Londinium

Pose ton oreille contre le sol
et entend les plaintes de la chair putride,
le bruit métallique du forgeron, du charron,
le fabricant de corde qui file et tend.
Tes yeux piqueront à l’odeur
de la fumée du bois, ils couleront
à la morsure ammoniaquée de l’urine fétide.

Loin, sous tout cela, est ensevelie
la trace de la bataille de Boudicca,
dans le fer brûlé, rouge et émacié ;
séparant deux couches de cendre et d’argile
logées au creux des pierres et des dalles,
dans le bois, les feux éteints et les os.

A présent pressée entre Nord et Sud,
au sein de son canal aux rives de boue fangeuse ;
la rivière a jadis nourri Néandertaliens,
Homo Sapiens ; nomades solitaires
qui passent par là depuis cinq cent mille ans.

La première hutte d’il y a quinze mille ans,
est devenue ville, faite d’une myriade de langues,
qui accueille tous ceux qui s’y rendent,
chasseurs, fermiers et expropriés.

Translated by Luna Jungblut
© Anthony Fisher March 2016

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